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Als einzigem Team der ProA-Saison 2017/2018 ist es den Crailsheim Merlins gelungen, in Vechta zu gewinnen. Der starke 62:71-Erfolg reichte am Ende nicht ganz, um den Niedersachsen den Titel in der 2. Basketball-Bundesliga streitig zu machen. An einer herausragenden Saison der Merlins rüttelt dieser Wermutstropfen aber kaum (Foto: Steffen Förster).

Fans Vechta Finale web

Vechta, 06.05.2018. Der Rahmen war nahezu perfekt. Mehr als 200 Fans der Crailsheim Merlins standen auch nach dem unglücklichen Hinspiel, aber eben auch nach dem feststehenden Aufstieg, nach einer überragenden Saison und nach fast 600km Anfahrt als Einheit hinter ihrem Team.

Merlins zeigen ihr wahres Gesicht

Bei aller Deutlichkeit im Hinspiel konnte es nur Vorgabe beider Coaches sein, dass ihre Teams das Resultat von Freitagabend aus den Köpfen streichen mussten, um sich auf diese letzte, allesentscheidende Aufgabe in Vechta zu fokussieren. Dennoch, der Weg für die Merlins war klar. Es musste ein offensiver Sahnetag her, um die minimale Chance auf den Titel am Leben zu halten. Doch die heimstarken Niedersachsen gestatteten den Zauberern keinen großen Run (15:17). Die Chance, virtuell auf zehn Zähler Rückstand in der Addition zum Hinspielergebnis zu verkürzen, blieb zum Ende des ersten Viertel ungenutzt, dennoch führte man im Rückspiel knapp (20:24). An Energie mangelte nicht bei den Merlins, die engagiert darum kämpften, diesem Spiel eine andere Richtung zu geben als dem Hinspiel. Allen voran ging Konrad Wysocki, der nach 20 Spielminuten bereits 13 Punkte und 12 Rebounds auf dem Konto hatte. Damit hatte der 51-fache Nationalspieler zu einem 37:44-Vorsprung geführt. Am Ende standen 19 Zähler und satte 21 Rebounds für Wysocki zu Buche.

Hatten die Zauberer zu Beginn der zweiten Halbzeit die Chance, noch weiter an der Sensation zu arbeiten, machten einige Ballverluste die Bemühungen zum Ausbau der Führung zunichte. Mike Cuffee erlöste die Nerven der mitgereisten Fans und traf per Dreier zum 48:55. Die magische zehn-Punkte-Marke knackten die Crailsheimer aber zunächst nicht. Vor dem Schlussabschnitt hatten die Merlins die Hypothek aus dem Hinspiel immerhin halbiert (52:60). Mit dem Selbstvertrauen und den Fans im Rücken erwischten die Merlins den besseren Start ins für beide Teams erst einmal letzte Zweitligaviertel. Spätestens mit dem 54:67 zugunsten der Zauberer erreichte die Temperatur in der Halle den Siedepunkt. Ein Dreier fehlte den Merlins zum Ausgleich, doch dieser gelang den Crailsheimern nicht. Dennoch: Die längst laufende Crunchtime wurde bis zum Ende ausgereizt, sodass die Merlins am Ende als erstes und einziges Team in dieser Spielzeit den RASTA Dome eroberten und mit 62:71 einen absolut würdigen Abschluss für diese Saison ablieferten.

Großer Saisonabschluss am Montag ab 18:30 Uhr

Die hängenden Köpfe der Profis nach der verpassten Chance auf den Meistertitel dürften spätestens zu erhobenen Häuptern werden, wenn die Merlins auf dem Marktplatz am Rathaus in Crailsheim eine sensationelle Saison für den Crailsheimer Basketball feiern. Ab 18:30 Uhr präsentiert sich das Team um Tuomas Iisalo seinen Fans noch einmal, es darf gegessen, getrunken und vor allem gefeiert werden! Abgerundet wird die Festivität natürlich auch noch von einer ausgiebigen Autogrammstunde, bei der die begehrten Unterschriften der besten Merlins-Mannschaft aller Zeiten abgegriffen werden können!

Stimmen

Tuomas Iisalo (Headcoach Crailsheim Merlins): „Mein erster Gedanke zu diesem Team: Großartig. Es war eine magische Saison und ich bin sehr glücklich, Teil davon gewesen zu sein. Nach dem sehr schlechten Heimspiel haben wir heute noch einmal den wahren Charakter dieses Teams gesehen: Kein Ausfall, jeder hat für den anderen gekämpft und für den Club alles gegeben. Leider hat es am Ende nicht für den großen Wurf gereicht. Aber das schmälert unseren Erfolg nicht. Vielleicht wird irgendwann in der Zukunft die größte Erinnerung die lebenslange Bindung zwischen diesen Spielern untereinander und zu diesem Club sein. Jeder, der in dieser Saison Teil des Ganzen war, kann stolz sein.“

Ingo Enskat (Sportdirektor Crailsheim Merlins): „Das war ein toller Abschluss der Saison. Die Mannschaft hat nochmal richtig Charakter gezeigt. Trotz der Heimniederlage sind die Jungs stark ins Spiel gegangen. Jeder hat gesehen, dass man dieses Spiel unbedingt gewinnen wollte. Kompliment an die Trainer und das Team, die hier nochmal fokussiert zur Sache gegangen sind. Bei 13 Punkten Führung lag der Titel sogar noch einmal in der Luft. Auch wenn es dann nicht gereicht hat, war es eine tolle Saison. Drum kommt alle morgen zum Rathausplatz, um die Mannschaft gebührend zu verabschieden.“

Statistik

Für die Merlins spielten: Smith, Turner (10 Pkt), Griffin, Bogdanov (3 Pkt), Herrera, Wysocki (19 Pkt, 21 Reb, 3 Ass), Neumann (9 Pkt, 4 Reb), Jost, Cuffee (12 Pkt, 5 Reb), Marks (5 Pkt), Gay (13 Pkt, 5 Reb), Flomo

Viertelergebnisse: 20:24, 17:20, 15:16, 10:11

Team-Vergleich Vechta Crailsheim
Rebounds 39 47
Assists 13 12
Steals 6 8
Wurfquoten  
Field Goals 24/71 (34%) 22/60 (37%)
Dreier 5/25 (20%) 8/25 (32%)
Freiwürfe 9/10 (90%) 19/22 (86%)

Lazic OP insta Get well soon, Vladan!


Unser U19-Bundesligaspieler und Leistungsträger der 2. Mannschaft Vladan Lazic würde heute erfolgreich an der Schulter operiert. Anhaltende Probleme machten den Eingriff unumgänglich, wodurch Vladan nun leider nicht für sein Heimatlandwodurch Vladan nun leider nicht für sein Heimatland Kroatien bei der U17-Weltmeisterschaft antreten kann.

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