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Fünf Siege aus sieben Spielen haben die Crailsheim Merlins in der Vorbereitung auf die ProA-Saison 2017/2018 bislang einfahren können. Am Freitag und Samstag warten mit den Duellen gegen die Ligakonkurrenz aus Köln und Hagen die letzten Duelle vor dem Saisonstart (Foto: Steffen Förster).

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Crailsheim, 13.09.2017. Das Benefizturnier zugunsten der Deutschen Multiple Sklerose Gesellschaft e.V. findet in diesem Jahr bereits zum 19. mal statt. Organisator und Namensgeber Hans Witsch ist ein Unternehmer aus Bad Neuenahr, der seit etlichen Jahren ein hochklassiges Teilnehmerfeld ins Rheinland einlädt, um für den guten Zweck um Körbe und Punkte zu spielen. Sogar für die beste Fan-Gruppierung gibt es einen Sonderpreis. Daher könnte der Weg nach Niederzissen, wo das Turnier stattfindet, vielleicht auch für all diejenigen Merlins-Fans nicht uninteressant sein, die ein wenig Abstand vom Volksfesttrubel in der Heimat suchen.
Starke Ligakonkurrenten als Gegner

Auch in diesem Jahr fällt die Prognose für das Ranking der 2. Basketball-Bundesliga sehr schwer und wird nicht eher zu treffen sein, bevor einige Pflichtspiele absolviert wurden. Dennoch ist es eine Woche vor dem Saisonstart eine Standortbestimmung, wenn die Merlins auf die RheinStars Köln (15.09., 17:30 Uhr) und Phoenix Hagen (16.09., 12:30 Uhr) treffen.

Die Kölner galten bereits vor der vergangenen Saison als Mitfavoriten in der Liga, blieben jedoch weitgehend hinter den Erwartungen zurück. Unter dem neuen Headcoach Denis Wucherer wollen die Rheinländer in diesem Jahr umso stärker angreifen. Deutlich ungewisser ist der Stand der Dinge bei Phoenix Hagen. Der ehemalige Erstligist startet nach der Insolvenz mit einem komplett neu aufgestellten Team und muss zudem den längerfristigen krankheitsbedingten Ausfall von Headcoach Matthias Grothe verkraften.

Merlins-Team am Montag auf dem Fränkischen Volksfest

„Die beiden Spiele sind ein guter letzter Test. Tuomas wird sehen, wie der Stand des Teams eine Woche vor dem Saisonstart in Paderborn ist und die Mannschaft kann noch einmal an der Abstimmung feilen“, so Ingo Enskat, der auch auf den kommenden Montag vorausschaut: „Nach dem Turnier können die Jungs natürlich auch noch das Volksfest genießen. Das traditionelle Teamevent am Volksfestmontag wird nochmal eine richtig schöne Abwechslung.“

Am Samstag, 23. September wird es dann ernst. Dann beginnt um 19:30 Uhr für die Crailsheim Merlins die Saison mit dem Auswärtsspiel bei den Uni Baskets Paderborn.

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